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中国ai机器人独角兽生长记
作者: 佚名 时间:2020-1-18文章来源:和讯网访问量:553

walker机器人。

悟空机器人。

物种百科

新物种:独角兽诞生时间:21世纪初定义:独角兽公司一般指投资界对于10亿美元以上估值,并且创办时间相对较短(一般为十年内)还未上市的公司的称谓。

2016年春晚,有一个人在电视机前来回踱步——那年除夕,他的团队带着540台人形机器人登上春晚舞台,完成队形变换、舞蹈表演等动作。在春晚这个舞台上,一点失误都会被直播镜头无限放大,他既兴奋又紧张。这个人叫熊友军,是优必选的首席技术官。

2016年至2019年,优必选科技在四年内三次亮相央视春晚,每一次,熊友军都会在电视机前或演播厅后台守候。

谁也没想,ai机器人这个绝对的新物种,会在“三十而立”的春晚舞台上成为主角,通过屏幕向全球展现中国科技力量;而优必选科技——当初只有几个人的小公司,会踏着中国人工智能发展的步伐成长为一个估值50亿美元的独角兽。

独角兽初萌

在ai机器人“行走”前夜

多年后面对记者,熊友军还能忆起年少时的那个机械梦:“每个男孩心里都有一个关于机器人的种子,而我的种子很早就已生根发芽。”熊友军回忆,他曾偶然在电视上看到了汽车的流水线,而那时国内对机器人的研究还停留在机械手臂,但代表时下最高生产力的日本,研究已经突破全自动。巨大的差距带来了巨大的震撼,他暗暗发誓要在这个领域做出成绩。

博士毕业后的熊友军在上海一家公司做教育机器人。彼时中国发展前几位的机器人企业多是工业机器人研发公司,头部如(,)与新松,都是刚创立不久,整个行业不温不火。而其时的大环境,从政府政策,到上下游产业链,到研发技术,甚至到公众接受度,基本聊等于无。ai机器人这个领域新到没有上下游产业链支撑,熊友军和一干志同道合的创业者们空有一个如浮萍般的设想。

“你和资本谈做ai机器人,讲激情,话理想,谈再过多少年机器人就会成为家庭的一员,别人觉得你是骗子。我们最大的难点,是市场尚在萌芽。”这不只是摆在熊友军一个人面前的问题,也是摆在整个中国ai机器人相关从业者面前的问题。上到资本,下到消费者,只有中间参与到过程中的技术人员才对行业有大致的概念。

创始人周剑卖掉了全部的房子车子,优必选公司才得以保留。而这也是当时ai机器人创业者的缩影——那个时候创业者们只想着活下去,很少有人会去做独角兽的梦。数据显示2003-2013年间,全球也只有39家初创公司达到了此要求,此间更是鲜有ai机器人相关的独角兽公司。但“熊友军们”心中有梦想,ai机器人“行走”前夜,创业者们望着远方光亮缓慢前行。

独角兽孕育

机器人从“工厂”走向“家庭”

2015年,为期三天的世界机器人大会在北京国家会议中心拉开序幕。这是机器人行业“四巨头”——瑞士abb、库卡、安川电机和日本发那科罕见的一次齐聚。除了工业机器人,世界上最先进的交互智能服务机器人被依次摆在展厅里,人们看着正在清洁、导盲甚至烹饪的机器人发出阵阵惊呼,原来机器人不止应用于工厂。

服务型机器人遂一夜蹿红,此后,熊友军眼看着ai机器人相关企业在中国如雨后春笋般冒起,市场迅速热了起来。

“2015年,是我们业内人士公认的转折点,国内掀起了ai机器人热,而彼时我们于2013年研发的alpha机器人已经迭代了几轮,和我们一样早先着眼于产品研发的企业享受到了先发优势带来的第一波福利。”

彼时埋下独角兽种子的中国ai机器人企业不止优必选科技,但像优必选科技一样坚持投入人形智能机器人的企业较为稀少。优必选科技认为,人形智能机器人在运动控制和人工智能上将无限接近人,甚至超越人类,而且人形服务机器人会赢得家庭成员信任,最终成为家庭成员。“人形机器人的诞生‘让智能机器人进入千家万户’向前推进了一大步。”

虽前景广阔,但彼时了解并且愿意购买的消费者并不多,作为创业公司他们也没有办法投入大量的资源去做宣传和普及,正当熊友军和团队一直在思考如何让更多的消费者改变对机器人的认知时,春晚伸来了橄榄枝。

独角兽生长

春晚亮相政策助力引行业风起

2016年,那是alpha机器人第一次登上春晚。整整3分钟的表演,熊友军和团队一直紧盯电视屏幕。随着舞台最后一束灯光熄灭,最后一个音符落下,表演完成,熊友军才长舒一口气。

“2016年,那是深圳最冷的一个冬天,接到邀约后我们临时组建了一个团队来负责节目表演,表演机器人定下了alpha1s,数量从一开始的几十台到一百多台,最终变成540台。”熊友军忆起当时,团队连续几十天彩排到凌晨,而五百多台机器整齐划一表演各种高难度动作,这在全世界都是第一次。

“但我们太珍惜这个机会了,机器人上春晚,这在以前是绝无仅有的,机器人这个新物种需要有一个机会广播于中国,我们没想到这个任务落在了我们肩上。”和熊友军一样对于机器人登上春晚舞台无比激动的还有2019年亮相春晚的walker机器人的产品负责人谢铮。

ai机器人三次登上春晚,一定程度上改变了大众对机器人认知匮乏的现状,大家开始意识到能够走近人类为我们服务的机器人并非遥不可及,同时国家也出台了推动人工智能机器人发展的政策和规划,推动了ai机器人企业迅速发展,很多有核心技术的初创企业成长为独角兽。

2019年,中国独角兽企业数量首次超越,全球共有484家独角兽企业,中国以206家位居全球第一名。在这些将引领第四次工业革命的关键行业,人工智能与机器人行业的创业者们夙夜匪懈,也正是他们的存在,让中国整体创新实力的提升,在独角兽数量这个标准上体现得淋漓尽致。

ai领域将诞生

更多的独角兽

我国服务机器人起步虽然较晚,但发展速度一路飙升。

2016年,封面传媒自主研发的小封机器人也正式申请专利,在ai场景方面取得了多项研究成果。封面新闻对ai机器人的探索只是众多领域对ai机器人需求的一个缩影。据有关数据显示,目前服务机器人企业数量已经超过1500家,主要的需求来自于教育、娱乐、、商用服务、安防、养老、医疗、救灾抢险、航天和海底勘探等领域,市场需求推动ai机器人行业发展一日千里。

伴随着ai机器人全产业链各环节陆续打通,熊友军非常看好未来智能人形机器人在家庭中的位置,“未来,智能人形机器人将进入千家万户,成为第三代人机交互中心。”

“真正的人形机器人商业化可能还需30年左右,也就是说,行业离‘让智能机器人进入千家万户’这个目标还有一段路要走,这正好给一大批中国ai机器人研发企业自我提升,加强技术储备留下了上升空间。”熊友军预测,在计算机视觉、数据挖掘等方向,ai领域还将诞生更多的独角兽企业,人工智能的春天才刚刚开始。

中国独角兽时间线

2011-2012年

中国独角兽企业孕育期,中国经济增速换挡,为创新型公司制造了发展机会

2013年

全球只有39家初创公司达到了独角兽要求

2018年

中国19家独角兽实现上市,新生独角兽中,ai新品、机器人、计算机视觉等企业共28家

2019年

中国独角兽企业数量首次超越美国,中国以206家位居全球第一

华西都市报-封面新闻记者熙

(责任编辑:何一华 hn110)

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